今日头条创始人张一鸣:创业,需要你耐心等待努力的事情逐步发生
今日头条创始人张一鸣:创业,需要你耐心等待努力的事情逐步发生

编者按:本文为今日头条创始人兼 CEO 张一鸣近日在南开大学校友会所做演讲,以下为演讲实录,有删减。

大家好!我今天和大家分享的是,我在南开读书的岁月,和我创业的故事。作为一个既没有颜值,篮球也打得不好,也不是学生会主席的南开普通技术男,实在没有想到,10年 后我会站在这里。谢谢校友会给我这个机会。

大学生活起初是让人有点失落的,但慢慢地从安静朴素的校园和踏实努力的氛围中,我还是找到了自己的节奏。后来,当我回想这段时光时会发现,好的老师,优秀的同学,好的图书馆,南开都有,其实,想象中的繁华和热闹并不重要。怎么打发这些时间呢?我主要在做三件事情 ,一是写代码,因为我是搞技术的,二是看书,看了很多很多书,三是修电脑。基于此收获了三件事:耐心,知识,伙伴。

先说耐心。有耐心,能独处,并基于长期思考做判断,而且不为短期因素所干扰,耐心地等待你设想和努力的事情逐步发生,这对创业来说是非常重要的事情。事实上,你经常想象的很美好,设计的也很完整,你也很努力,但你所期待的事情,经常需要很长时间才能发生。这种耐心,绝对是在南开磨练出来的。

怎么面对枯燥的生活?人物传记是非常好的心灵鸡汤。我读了很多人物传记,如果说有收获,就是发现那些伟大的人,在没有成为伟大的人之前,也是过着看起来枯燥的生活,每天都在做一些微不足道的事情,但这些事情最后从点连成线,成就了他们。

我毕业后参与创立了酷讯、饭否、99 房、到现在的今日头条,每一段创业经历,都挺寂寞的,尤其在苦闷纠结的时候。还有一个因素,前些年,创业环境还不像今天,也没有什么车库啊,创业咖啡馆,盛希泰也没做孵化器,一堆公司都在五道口华清嘉园、东升园创业,平时在居民楼里查资料,研究用户需求,敲代码,谁也不认识你,也可能你的想法都不错,但不会马上转化到产品上,你必须要承受那样的漫长时光的煎熬。现在回想,耐心非常重要,不仅是等待的耐心,还要有耐心做深入思考,还要有耐心地找到更多更好的合作伙伴。

我创立公司的时候,招过一些大都市名校的实习生和应届生,他们的确实想法很多,但拉长时间轴来看,我觉得很多人本应该可以做的更好。因为他们技术的基础能力没有持续提高,很快就去取巧了,很多人没有读过那些枯燥但很重要的书,最重要的是,很多重要的事情没有耐心深入的思考,以及耐心的坚持。也许他们的大学生活太精彩吧。

我觉得,有些心智,确实需要在比较安静的环境里才能培养,比如踏踏实实做事,做事情不讲捷径,尽可能基于长期来做思考。

今日头条小有所成的时候——我更新一下,盛师兄刚说的五亿美金估值是去年年 初的时候,因为保持低调作风,不能对外说太多,实际上现在超过 5 亿美金很多很多了——大概 2013年 初,我收到过来自巨头很好的投资 offer,每年大概 1~2 次,对方给很多的资源,给大量的数据,比 VC 更高的估值,上亿的捆绑安装渠道、几千万 UV 的 web 流量,等等。接受这个 offer,可以在半年内,业务增速快几倍,但是,过早接受投资并站队,对公司长远不是一个特别好的事情。面对巨大的诱惑,我保持了冷静独立的思考,想了整整一个星期。我想在南开那么漫长的寂寞我都熬过来了,就不差这半年了。既然想好了方向,就不要走捷径了,于是拒绝了这个 offer。这个决策为今日头条成长为今天这样一个独立的,平台级的公司,打下了坚实的基础。那之后到现在,每天都面对很多诱惑,包括天价的并购,我们都坚持住了。

第二件事,看书。寂寞的大学生活,给了我人生最安静的阅读时光。我用别人打游戏、打牌的时间,阅读了各种各样的书,或者说乱七八糟的书,包括各个专业的书,包括人物传记,也有各种境内外的报刊杂志。以前我看书看累了,我就到新开湖畔发个呆,或者在泰达公园散步,给自己列出各种各样与短期目标无关的问题来思考。这些问题对短期确实没有影响,但有这样的环境,去思考长期问题挺好的。

当然,那时候,我也有困惑,觉得看的这些东西和思考的问题都很有意思,但在生活中没什么用。直到后来我进入互联网行业并开始创业,各种各样的知识才连成线,帮我理解行业、理解管理,更快地掌握不熟悉的领域,包括如何让信息得到更有效率的组织和分发,从而改变各行各业的效率。

11年,我观察到一个现象,地铁上读报的人、卖报的人越来越少,年初还有,年底几乎没有了, 同时,11年 是智能手机出货量的高峰,是 08年、09年、10年 三年智能手机出货量的总和。我想,这是信息传播介质的变革,手机很可能会取代纸媒成为信息传播的最主要载体,又因为人和手机的对应关系,手机随身携带,个性化推荐的需求一定会增加,于是我创办了今日头条。它是一个基于大数据的推荐引擎,连接信息和人的工具。就像扎克伯格创办 FB 连接了人和人,Travis 创办 Uber 链接了人和车,今日头条是让信息和人更广泛和高效率的匹配。

目前,今日头条累计下载用户超过 3.1 亿,日活用户超过 3000 多万,每天使用总时长超过是 15 亿分钟。我创办今日头条的时候,业内至少有 5 家公司从事移动资讯客户端的业务,看起来一片红海,但是因为我们对于信息分发有更深入的理解,对机器学习的研究更深入,我们用完全不同的技术方式代替人工的方式,目前,在移动端上,今日头条的用户规模已经是几家门户的总和了,可以说当之无愧地超越了前一代。

最后也是最重要的,我在南开结识了很多优秀的同伴。作为一个不怎么参与集体活动的理工男,怎么保持社交呢?主要靠修电脑和编程建网站(笑)。后来,同学聚会,打招呼的方式基本是:hi,你的电脑还是我装的。

离开校园 10年,我越来越发现:你应该相信,你的经历会在未来的某一天联系起来,而你会受益于这些经历。

最后,感谢南开,成为我人生很重要的一段经历。谢谢大家!

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